人文舂陵(人文篇)——古代桂陽水陸交通樞紐斗下渡

媒體:原創  作者:湖南桂陽舂陵國家濕地公園
專業號:湖南桂陽舂陵國家濕地公園
2019/5/21 9:18:06

桂陽自古以來就有一處重要的交通樞紐,這個地方就是斗下渡,它位于仁義鎮七拱橋林場與敖泉鎮光路村交界的地方,它是桂陽到常寧和永州方向兩條步道的必經的渡口,同時它也是舂陵江南來北往的一個重要碼頭。

斗下渡是桂陽有史以來最古老的渡口之一,離斗下渡僅30余里的三都村千家坪古人類遺址,8000多年前就有了人類的活動。該遺址發現的人類遺骸和白陶等文物遺存表明,千家坪古遺址是湘南地區一處唯一最早發現的特別重大古人類遺址,文化層次深厚豐富,規模亦大,具有連接洞庭湖流域與珠江流域兩大水系的紐帶作用。有了人類的活動,舂水橫臥,必定就有渡口,中原文化必定經過斗下渡一帶傳播到嶺南地區。

不敢說,當年秦始皇開“新道”發兵五十萬分五路越嶺以平南越會經過斗下渡,毫無疑問的是東漢建初八年(84),大司農鄭弘奏開的零陵至桂陽嶠道是一定會經過斗下渡的,因為東漢桂陽郡治在郴州的話,到零陵,經過斗下渡也是一條最便捷的通道。到隋唐時代,經過斗下渡的步道已經成了桂陽聯通中原地區的重要通道,一條步道從衡陽、常寧,經香楓鋪、趕豪鋪、斗下渡、梧桐鋪、桂陽城,往臨武、連州方向,另一條從郴州、桂陽,經岸沖鋪、斗下渡、流渡橋,往新田、零陵方向。這兩條步道一直是溝通嶺南南北和湘南東西的重要官道,正因為如此,斗下渡旁邊的村莊自古以來就稱“光路”(實為“官路”),至今未改。沿舂陵江從新田、藍山、嘉禾到桂陽、往衡陽的船只也會在此靠岸?;囪文顯?、粵鹽北運過程中,斗下渡都是一個不可或缺的中轉站,所以處于桂陽中心位置的斗下渡自然就成了一個重要的水陸交通樞紐。
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歷史上,許多出仕或貶謫到桂陽、嶺南的仕宦文人大部分就是經衡陽,或逆舂陵江而上,或從陸路經常寧、香楓鋪,過斗下渡水而來到桂陽或者嶺南的。劉禹錫貶謫到連州,滿肚子的惆悵,作《度桂陽嶺歌》:“桂陽嶺,下下復高高。人稀鳥獸駭,地遠草木豪”。劉長卿來到桂陽蓉峰山下,就地投宿,用凝煉之筆寫出《逢雪宿芙蓉山主人》的千古名作:“日暮蒼山遠,天寒白屋貧。柴門聞犬吠,風雪夜歸人。”

因為斗下渡位置的重要性,所以明萬歷十二年(1584)桂陽州守羅大奎在此修建永濟橋,俗稱七拱橋,成為湖南境內聞名至今,“衡以南壯麗無與比”的石拱花橋。

七拱橋修建前,過往斗下渡的文人官宦和商客,每天都來來往往,絡繹不絕。舂陵江水流較大,春漲夏潦,船時不能渡。到了秋冬水落時節,河面變窄,一葦爭渡,人馬雜蹂,往往有溺水之患。因為人流較大,此處建有官方的碼頭,有石階。每天渡船往返兩岸達20多次,南來北往??康姆?0多艘,年吞吐貨物達100萬擔以上。渡口設有專門從事搬運的船工,北岸光路村人在此建有伙鋪。

七拱橋的修建并沒有使斗下渡碼頭停止運營,在此過渡的沒有了,但南來北往的貨船仍在此???。清朝中后期,廣州口岸開通后,舂陵江的漕運更加繁忙。州府在此重修被洪水沖得七零八落的碼頭,貨物年吞吐量仍有80萬擔以上。
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斗下渡處于一個兩岸山石高聳,河水深深下砌的地方,除此之外,附近它處無法過渡,地勢極其險要。七拱橋建成后,只要派一員猛將守住橋頭,便可一夫當關,萬夫莫開。因此它可謂是桂陽城的天然屏障。清朝中期,州人在斗下渡北岸建寨堡,名花園堡?;ㄔ氨こ喬礁噠閃?,四個寨門,局屋兩間,鋪五間。東到南長五百三十八丈,垛四百五十一個;南至西長一百三十二丈,垛一百二十個;西至北一百丈,垛七十六個;北至東二百八十二丈,垛二百零四個。炮臺十六個,設大炮十五門。存有防御用糧食五百石?;ㄔ氨な槍鷓糇畬蟮惱?,其軍事意義極大。桂陽鄉團阻擊太平軍的西竄、長征途中紅六軍團阻擊國民軍的圍追堵截的戰斗中,都巧妙地利用花園堡獨特的地理優勢,取得了難得的勝利。

斗下渡也是舂陵江風景最美麗的地段之一。“方舟斗下”作為明清時期桂陽八景之一,引來無數文人雅士的吟詠唱頌。斗下渡一帶,從花園堡高處往河水看,河水深砌,危崖夾著碧流,百舸爭流;從舂水之中的船只往高處看,兩岸危崖高聳,岸石擁著危樓,怪石嶙峋,堪比漓江風光。清初桂陽州守董之輔是這樣描繪斗下渡風光的:“曲徑臨江側,輕舠為截流。寒潭凝碧色,岸石擁危樓。出沒魚龍妒,波瀾風雅收。潔清殊自合,欲嘆李膺舟。”桂陽舉人何其高則是這樣唱頌斗下渡之風光的:“誰鞭江畔石,竟欲砥中流。勿謂虹傾影,猶然唇吐樓。澄潭返照入,絕壁趁空收。欵乃一聲過,漁人蕩晚舟。”這樣的吟詠達幾十首之多。

1970年,歐陽海大壩蓄水,斗下渡碼頭被淹沒,這時的斗下渡才結束了它的歷史使命。但今天的斗下渡,七拱橋、歐陽海大橋、新歐陽海大橋三座大橋并駕齊軀,斗下渡依然是桂陽極其重要的交通要塞。

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